L’or ne vaut pas le hareng – Dans l’œil de Saint Thomas d’Aquin

PUBLIÉ LE 02/06/2020  PAR  le Cèdre finance éthique

Pierre Januard, directeur de la recherche au Cèdre finance éthique nous propose un mini
dialogue avec Saint Thomas d'Aquin sous forme de clin d’œil à l’actualité.

Pierre Januard - Cher frère Thomas, vous le savez peut-être, chez nous, avec la pandémie, ce n’est pas la grande forme sur les marchés financiers, excepté pour l’or peut-être. Qu’en pensez-vous ?

Saint Thomas d'Aquin - Il est rare, utile, il a aussi une valeur symbolique, il représente le commerce… mais ce n’est pas tout ! Je suis très attaché à l’essence des choses et à leurs propriétés, et il faut dire que sur ce plan, l’or est unique !

 PJ - Tout ce qui brille n’est pas de l’or ?

St Td'A - Exactement ! L’or est sans mélange, il est pur. Lorsque je veux parler de Dieu, il m’arrive d’ailleurs de le comparer à l’or ! Tout est simple dans l’or, comme en Dieu.

PJ - Mais comparer l’or et Dieu, n’est-ce pas un peu exagéré tout de même ?

St Td'A - C’est vrai. D’ailleurs, parfois on prend l’or pour Dieu, ou on s’en sert pour fabriquer des idoles. J’aime bien rappeler un verset de la Bible : « Heureux l’homme qui ne court pas après l’or » !

PJ - D’accord, mais l’or a-t-il d’autres qualités ?

St Td'A - Oui ! Certains métaux rouillent, le bois pourrit, un raisonnement peut être fallacieux. L’or a lui une nature stable. Contrairement à son commerce, sa matière est incorruptible ; comme les saintes doctrines !

PJ - Il ne présente que des avantages, alors ?

St Td'A - Je ne dis pas cela… transporter des lingots d’or, c’est un peu compliqué !

PJ - Oui, c’est vrai, pour faire ses courses, la monnaie est tout de même plus pratique !

St Td'A - Bien sûr, mais elle n’a pas que des avantages non plus, je vous expliquerai cela une autre fois… disons simplement que l’or, au moins, a une valeur en lui-même.

PJ - Alors, on peut tout faire avec l’or ?

St Td'A - Oui et non… on peut tout acheter, mais encore faut-il qu’il n’y ait pas de pénurie. On ne vit pas d’or ! Souvenez-vous de Midas… dans l’Antiquité grecque, ce roi cupide demanda aux dieux que tout se transforme en or. N’ayant plus que de l’or à manger, il finit par mourir de faim !

PJ - Oui frère Thomas, je suis sûr que vous pensez que l’or ne vaut pas le hareng !

St Td'A - C’est mon plat favori ! Ah, c’est quand même meilleur que l’or !

 

Saint Thomas d’Aquin (1225-1274), dominicain, est l’un de plus grands philosophes et
théologiens d’occident. Il est surnommé le Docteur commun. Pour traiter des questions
morales, il essaye de comprendre les mécanismes qu’il observe. C’est notamment le cas sur
le commerce, le crédit, la monnaie… Huit siècles plus tard, il intéresse encore les
économistes. Pierre Januard, écrit actuellement une thèse de doctorat en sciences
économiques sur le risque chez Saint Thomas d’Aquin.

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